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漫谈锁区

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任天堂是最早在游戏机上引入锁区系统的游戏机厂商,可能也是最晚取消锁区系统的游戏机厂商。

在日本发售的 Famicom 与在美国与欧洲地区发售的 Nintendo Entertainment System 在很多方面都有区别,其中的区别之一是,NES 中加入了一块名为 10NES 的验证芯片。

这块芯片的目的是为了阻止未经任天堂授权的游戏在 NES 上运行,但这块芯片中也包含了最早的锁区机制。10NES 将机器以视频输出制式分为三个区域:NTSC, PAL-A 与 PAL-B, 当游戏卡带插入机器后,10NES 会检测卡带中的密钥能否与机器相匹配。如果插入的是非授权卡带或者卡带的区域不匹配,游戏将不能运行。

至于 NES 为何要锁区,有一种说法是因为 NTSC 与 PAL 制式的频率之间存在着一些差异:NTSC 为 60Hz,而 PAL 为 50Hz.

一般的 NTSC 制式游戏在 PAL 制式下运行速度会变慢,音乐也会出现一些失真。为了让游戏能在 PAL 制式下正常运行,开发商一般会把游戏的速度调快,音调调高,以确保游戏能在 PAL 制式下达到与 NTSC 制式相同的效果。这种经过优化的游戏,在 NTSC 制式下会比默认速度更快。或许为了避免这种情况发生,NES 才会进行锁区。

后期的上入式美版机器 NES-101 中取消了 10NES 芯片,这使得它可以直接游玩 PAL 制式的游戏。

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除此之外,日版 Famicom 游戏卡带由于卡带的接口大小与触点均不同于 NES 卡带,因此无法直接插入 NES 游玩,算是一种物理锁区。

有趣的是,在 NES 早期首发游戏 Gyromite 的一部分卡带里竟然有一个官方的 Famicom 卡带转换器!这些卡带直接将日版的游戏 Robot Gyro 插上一个转换器就发售了,藉此,有些国外玩家将这些卡带拆开将转换器取出,从而摇身一变成了破锁区的神器。

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下方的 Gyromite 卡带是直接由日版 Famicom 卡带插上转换器而来的,图源:http://vintagecomputing.com

这样的锁区政策从 NES 一直延续到 Nintendo 64. 即使从 GameCube 开始,任天堂使用了标准的 DVD 格式光盘作为游戏媒介,游戏机本身依然有锁区系统。

事实上,自从任天堂发明了锁区之后,几乎所有的游戏机都在很长的一段时间之内有着不同的锁区策略。索尼直到 PS3 才正式解除锁区,Xbox 与 Xbox 360 都有锁区政策,但游戏开发商可以自行决定游戏光盘是否锁区。

开发商决定锁区的一个例子是《女神异闻录 4 终极深夜斗技场》(Persona 4 Arena) ,Atlus 锁区的一个依据是游戏在不同地区销售的版本中内置的语言与游戏内容是相同的,但不同地区的版本有着不同的价格差异,为了避免受到损失,因此决定锁区。

至于 Steam,锁区的意思更多是「不在这个区域销售」,在此就不一一细说了。

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